Chapitre II : Des prix des Marchés

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Supposons les Bouchers d'un côté et les Acheteurs de l'autre. Le prix de la viande se déterminera après quelques altercations; et une livre de boeuf sera à-peu-près en valeur à une pièce [ 156 ] d'argent, comme tout le boeuf, qu'on expose en vente au Marché, est à tout l'argent qu'on y apporte pour acheter du boeuf.

Cette proportion se règle par l'altercation. Le Boucher soutient son prix sur le nombre d'acheteurs qu'il voit; les Acheteurs, de leur côté, offrent moins selon qu'ils croient que le Boucher aura moins de débit: le prix réglé par quelques-uns est ordinairement suivi par les autres. Les uns sont plus habiles à faire valoir leur marchandise, les autres plus adroits à la décréditer. Quoique cette méthode de fixer les prix des choses au Marché n'ait aucun fondement juste ou géométrique, puisqu'elle dépend souvent de l'empressement ou de la facilité d'un petit nombre d'Acheteurs, ou de Vendeurs; cependant il n'y a pas d'apparence qu'on puisse y parvenir par aucune autre [ 157 ] voie plus convenable. Il est constant que la quantité des denrées ou des marchandises mises en vente, proportionnée à la demande ou à la quantité des Acheteurs, est la base sur laquelle on fixe, ou sur laquelle on croit toujours fixer, les prix actuels des Marchés; et qu'en général, ces prix ne s'écartent pas beaucoup de la valeur intrinsèque.

Autre supposition. Plusieurs Maîtres d'hôtels ont reçu l'ordre, dans la première saison, d'acheter des Pois verts. Un Maître a ordonné l'achat de dix litrons pour 60 liv. un autre de dix litrons pour 50 liv. un troisième en demande dix pour 40 1. et un quatrième dix pour 30 l. Afin que ces ordres puissent être exécutés, il faudrait qu'il y eut au Marché quarante litrons de pois verts. Supposons qu'il ne s'y en trouve que vingt: les Vendeurs voyant beaucoup d'Ache- [ 158 ] teurs soutiendront leur prix, et les Acheteurs monteront jusqu'à celui qui leur est prescrit; de sorte que ceux qui offrent 60 liv. pour dix litrons seront les premiers servis. Les Vendeurs, voyant ensuite que personne ne veut monter au-dessus de 50 liv. lâcheront les dix autres litrons à ce prix, mais ceux qui avaient ordre de ne pas excéder 40 et 30 livres s'en retourneront sans rien emporter.

Si au lieu de quarante litrons, il s'en trouve quatre cens, non seulement les Maîtres d'hôtels auront les pois verts beaucoup au-dessous des sommes qui leur étaient prescrites, mais les Vendeurs, pour être préférés les uns aux autres par le petit nombre d'acheteurs, baisseront leurs pois verts, à-peu-près à leur valeur intrinsèque, et dans ce cas plusieurs Maîtres d'hôtels qui n'avaient point d'ordre en achèteront.

[ 159 ] Il arrive souvent que les Vendeurs, en voulant trop soutenir leur prix au Marché, manquent l'occasion de vendre avantageusement leurs denrées, ou leurs marchandises, et qu'ils y perdent. Il arrive aussi qu'en soutenant ces prix ils pourront souvent vendre plus avantageusement un autre jour.

Les Marchés éloignés peuvent toujours influer sur les prix du Marché où l'on est: si le blé est extrêmement cher en France, il haussera en Angleterre et dans les autres Pays voisins.