Chapitre III : Des Villages

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Quelque emploi qu'on fasse de la Terre, soit pâturage, bled, vignes, il faut que les Fermiers ou Laboureurs, qui en conduisent le travail, résident tout proche; autrement le temps qu'il faudrait pour aller à leurs Champs et revenir à leurs Maisons, consommerait une trop grande partie de la journée. De ce point dépend la nécessité des Villages répandus dans toutes les Campagnes et Terres cultivées, où l'on doit avoir aussi des Maréchaux et Charons pour les outils, la Charrue et les Charrettes dont on a besoin; surtout lorsque le Village est éloigné des Bourgs et Villes. La grandeur d'un Village est naturelle [ 10 ] ment proportionnée en nombre d'Habitants, à celui que les Terres, qui en dépendent, demandent pour le travail journalier, et à celui des Artisans qui y trouvent assez d'occupation par le service des Fermiers et Laboureurs: mais ces Artisans ne sont pas tout à fait si nécessaires dans le voisinage des Villes où les Laboureurs peuvent aller sans perdre beaucoup de temps.

Si un ou plusieurs des Propriétaires des Terres de la dépendance du Village y font leur résidence, le nombre des Habitants sera plus grand, à proportion des Domestiques et Artisans qu'ils y attireront, et des Cabarets qui s'y établiront pour la commodité des Domestiques et Ouvriers qui gagneront leur vie avec ces Propriétaires.

Si la Terre n'est propre que pour nourrir des troupeaux de Moutons, comme dans les Du [ 11 ] nes et Landes, les Villages seront plus rares et plus petits, parce que la terre ne demande qu'un petit nombre de Pasteurs.

Si la Terre ne produit que des bois, dans des Terres sablonneuses, où il ne croît point d'herbe pour la nourriture des Bestiaux, et si elle est éloignée des Villes et Rivières, ce qui rend ces bois inutiles pour la consommation, comme l'on en voit plusieurs en Allemagne, il n'y aura de Maisons et Villages qu'autant qu'il en faut pour recueillir les Glands, et nourrir des Cochons dans la saison: mais si la Terre est entièrement stérile, il n'y aura ni Villages ni Habitants.